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在城市里发现世界的ca88亚洲城 ——评安德鲁·里斯的《城市:一部世界史》
2017年12月28日 10:38 来源:文汇报 作者:黎云意 字号
内容摘要:对城市发展之路的探究可谓我们这个时代最受关注的主题之一,尤其是自2011年我国城市化率首破50%之后,越来越多的城市人开始对这些赖以生存的空间产生了好奇与疑惑,而世界城市史正为我们提供解读个体成长、社会变革以及全球互通的新视角。 关键词:城市;发展;世界史 作者简介:
  对城市发展之路的探究可谓我们这个时代最受关注的主题之一,尤其是自2011年我国城市化率首破50%之后,越来越多的城市人开始对这些赖以生存的空间产生了好奇与疑惑,而世界城市史正为我们提供解读个体成长、社会变革以及全球互通的新视角。   用世界史的眼光来看,现代城市的勃兴并非是突如其来或千篇一律。罗格斯大学的ca88亚洲城学教授安德鲁·里斯在其近著《城市:一部世界史》(以下简称《城市》)中,就着力书写了这段超过5000年的城市发展史。里斯曾凭借《感知城市:欧洲人与美国人思想中的城市社会,1820一1940年》以及《德意志帝国时期的城市、罪恶与社会变革》两本著作,在城市社会与思想史研究领域占据重要席位。这本由牛津大学出版社出版的《城市》一书则是西方学术界关于城市的最新著作,按年代顺序共分八章,时间跨度从约公元前3500年城市的起源直至21世纪城市面临的未来挑战。该书以一种综合性的ca88亚洲城书写视角,引导读者进入一个多样而复杂的城市研究领域。   “城市”到底为何,至今仍无定论。作为一种人造物,其概念显然囿于人类智识构成的一张持续变动着的大网之中;然而,这并非意味着人们无法把握城市的本质特征,在以里斯为代表的ca88亚洲城学家看来,描述城市定居的多样性即是界定城市的最有效手段。   当里斯向读者追溯城市的童年期时,我们能看到某些属于城市的共同特征,譬如:一定密度的人口,庞大的规模,物质结构的恒久性以及群体生活的异质性等等,而这些构成间的差异又反过来塑造出大相径庭的城市类型。有关城市的起源问题,里斯更倾向于戈登·柴尔德的农产品剩余论,但他也指出不同地区的城市布局和功能深受地理环境或统治者偏好的影响。   公元前500至公元300年出现了不少“伟大城市”,在这一时段中城市的人口与复杂性都达到了新的水平。西罗马帝国灭亡直至中世纪结束,世界城市则经历了起伏不定的命运。西欧城市首先经历了一段明显的衰落,此时城市文明的主要缔造者转向欧洲以东及其它地区,尤其是那些充当行政中心的城市,与之对比的是,中世纪欧洲最兴旺的城市却并非是世袭统治者建造的首都,而是由群体以躲避战乱、从事生产与商业为 目的而进行选择与创造的城市。   然而在进入现代早期以后,里斯则认为在欧洲城市的发展进程中越发可见政治的作用,因此在书写1500年至1800年的城市史时,他尤为强调世界各地的首都城市的重要性。通常在论及该时段的城市ca88亚洲城时容易定焦于资本大繁荣的作用,但里斯提出,索求财富建立于权力集中与扩张的基础之上,民族国家的形成于城市而言意义非凡。以当时最夺目的两座欧洲首都巴黎和伦敦为例,不仅城市规模远超非行政中心城市,而且在建筑、规划、文化及公共服务等领域的创造也鹤立鸡群。富丽堂皇的新建筑成为彰显统治者权威以及强盛国力的可视性表征,从而引发社会中上阶层对城市壮美的大加赞颂。此外,首都也滋养着城市人的精神生活,那些曾经专属于精英群体的文化活动,根据受众偏好被择选后再传递给大众,最典型的即是通俗戏剧和体育活动。启蒙思潮同样也萌芽于城市,作为智识汇聚地的首都城市吸引了大批思想家与写作者,他们清谈于沙龙与咖啡馆中,或向出版社供稿,不断激发着读者批判性地思考人类进步的问题。不过,里斯也强调,即便首都呈现欣欣向荣之势,但也是一个藏污纳垢之所,尤其体现在贫富差距方面。
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